SIMフリーとは?

格安SIMの基礎知識

SIMフリーとは?SIMフリースマホとは?SIMフリー化する方法と注意点

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S格安SIMが普及してきた昨今、「SIMフリー」という言葉をよく聞くようになりました。しかしSIMフリーについて詳しく語れるという人は少ないのではないでしょうか。

今回は改めて、SIMフリーという言葉の意味から詳しく解説していきたいと思います。格安SIMやSIMフリースマホを使いたいと思っている方は、ぜひ読んでみてください。

SIMフリーとは

スマホには「SIMカード」という小さなICカードが挿入されています。スマホで電話をかけたりインターネットができるのは、このSIMカードが入っているからです。

日本ではドコモやauといった大手キャリアのスマホ端末には、同じ通信会社のSIMカードしか使えないようにロックがかけられていました。つまり、ドコモ端末ではドコモのSIMカードしか使えないのです。

これを「SIMロック」と言います。そしてこのロックを解除した状態のことを、「SIMフリー」と呼びます。

SIMフリースマホとは

もともとはSIMロックされたスマホを購入することが一般的でしたが、現在は公正取引委員会によってこれが問題視され、最近ではどの通信会社のSIMカードでも利用出来るSIMフリースマホやタブレットが増えてきました。

SIMフリーのスマホは、通信回線と端末を自由に選ぶことができます。海外の人気スマホメーカーの端末でも、自由に使えるのです。

ちなみによく混同されるのですが、「格安スマホ」と「格安SIM」は別のものです。格安SIMはSIMフリーでなくても利用できる場合があるからです。

しかし格安SIM事業者ん多くはSIMカードとSIMフリースマホをセットで販売しているため、SIMフリースマホの多くが格安スマホとして使われています。

SIMフリー化するには?

より安くスマホを使うため乗り換えを考えているなら、端末をSIMフリーにしなければいけません。大手キャリアで契約している場合には初期設定でSIMロックがかかっていますが、インターネットから手続きを行うだけでロックが解除されます。

また、最初からSIMロックのかかっていないSIMフリーのスマホ端末を購入するという方法もあります。SIMフリーのスマホ端末は携帯メーカーや家電量販店、通販サイトなどで5,000円前後で購入することができます。

iPhoneも、Apple StoreでSIMフリー版を購入できます。中古販売店ではさらに安く購入することができるでしょう。ただし中古のSIMフリー端末を購入する際は、技適マークがあるものを選んでください。

この技適マークとは、日本国内で無線機を使うために必要な認証を受けていることを示すものです。つまりこのマークがないスマホを使うと、電波法に違反してしまう可能性があるのです。

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SIMフリー化のメリット

SIMフリーにすると、どの通信事業者とも契約ができるようになります。自分の使い方にあった業者に乗り換えることができるので、大変便利です。

SIMフリースマホなら大手キャリアに限らず、さまざまな業者が提供している数多くのプランから契約先を選べます。電話をまったくしないのでデータ通信のみでいい、wifiと併用するのでデータ通信量は少なくてもいい、などといった要望にも、ぴったりあったプランが見つけられるはずです。

また、海外旅行や海外出張が多い方にもSIMフリースマホは便利です。

日本以外の国の多くはSIMフリー端末が一般的なので、現地で使えるプリペイド方式のSIMカードをSIMフリースマホにセットしておけば、海外でも自由にスマホが利用出来るのです。SIMカードを2枚挿しすれば、日本で利用している携帯電話番号を海外でも使うことができます。

さらに“2年縛り”がないのもメリットです。大手キャリアでは“2年縛り”の契約が普通で、契約期間未満で解約すると解約金がかかってしまいます。

しかしSIMフリースマホならこの縛りがないため、好きなときに契約を解除できます。自身の利用状況にあわせて、いつでも契約を見直せるというのは大きなポイントでしょう。

SIMフリーのデメリット

メリットがあるならデメリットもあります。SIMフリー自体のデメリットはほとんどないと言ってもよいのですが、SIMフリースマホの場合は回線と端末を別々に選んで購入できるがゆえに、セット購入のような割引やサポートを受けられないことがあります。

キャリアでスマホを購入するときのような端末代金の割引や下取りサービスも利用できません。初期費用が高額になってしまう場合があるので、購入前にはしっかり料金を確認しておきましょう。

また、キャリアメールが利用できないことや、WiFi、テザリングなど端末と通信会社の組み合わせによって利用できない機能があることにも注意してください。

SIMフリーにおすすめの格安SIM

実際におすすめの格安SIMも紹介しておきます。格安SIMに乗り換えれば、大手キャリアの料金を3分の1以下に抑えられることもあり、大変お得です。

mineo

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mineoはドコモ・au・ソフトバンクの3回戦に対応している格安SIMです。そのため現在大手キャリアと契約している方も、使っている端末そのままで簡単に乗り換えることができます。

また、月に1GBまでデータ容量を無料で引き出すことができる「フリータンク」という独自のサービスや、他回線間でパケットを分け合える機能など、パケットを無駄なく利用できる点も特徴です。

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ただしUQモバイルはau回線なので、SIMフリー端末、auで購入したスマホ以外の方は、SIMロック解除してからでないと乗り換えることができません。

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さらに3GB以上のプランなら、LINEに加え、Twitter、facebook、Instagramもデータ消費なしで利用することができます。

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まとめ

日本でもSIMフリーが広がり始めました。SIMフリー端末で格安SIMに契約すれば、大手キャリアで支払っていた毎月の利用料金を3分の1程度まで下げられることもあります。

これは大きなメリットです。2015年5月以降に販売されたスマホであればSIMロック解除できる機種も多いので、ぜひ契約を見直してみてはいかがでしょうか。

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